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UNA CONVERSACIÓN PARA HOY, NO PARA MAÑANA

Los plásticos de un solo uso están en el punto de mira. Las empresas, los gobiernos y los consumidores de todo el mundo son cada vez más conscientes de la escala de la contaminación plástica y se están uniendo para eliminarla.

Estamos al borde de una crisis. Durante décadas, nos ha importado poco el impacto de nuestras acciones en nuestro planeta, permitiendo que nuestra agua, suelo e incluso el aire que respiramos se contaminen. Los plásticos de un solo uso son parte de este problema.

¿EL PLÁSTICO NO SE RECICLA?

La producción de plásticos ha aumentado drásticamente en los últimos 50 años y se espera que se duplique nuevamente para 2040. Gran parte del plástico producido está diseñado para desecharse después de un solo uso, incluidas las bolsas de la compra, las pajitas, los vasos, los cubiertos y el poliestireno expandido (EPS), comúnmente conocido por la marca comercial Styrofoam.

Las estimaciones sugieren que solo el 9% de los desechos plásticos que el mundo ha producido alguna vez ha sido reciclado. ¡Nueve por ciento! Eso es minúsculo si se tienen en cuenta las tasas de reciclaje de la UE para materiales alternativos como el aluminio (78 %) y el papel (85,7 %).

La mayoría se envía al vertedero y una gran proporción escapa por completo a los sistemas de recolección y se filtra al medio ambiente.

LA NECESIDAD DEL CAMBIO

Si nuestros patrones de consumo y prácticas de gestión de residuos actuales continúan, para 2050 habrá alrededor de 12 mil millones de toneladas de basura plástica en los vertederos y el medio ambiente.

La mayoría de los plásticos no se biodegradan. En cambio, se descomponen lentamente en fragmentos más pequeños conocidos como microplásticos. Los estudios sugieren que las bolsas de plástico y los contenedores hechos de espuma EPS pueden tardar miles de años en descomponerse, contaminando el suelo y el agua, matando la vida silvestre y destruyendo los ecosistemas.

Se ha estimado que los envases de plástico representan aproximadamente la mitad de los residuos plásticos del mundo. Comprende más del 60% de los desechos recolectados en las operaciones internacionales de limpieza costera y, sin embargo, cada año, al menos 8 millones de toneladas de plástico se filtran al océano, el equivalente a tirar un camión de basura lleno cada minuto. Sin una acción significativa, los científicos predicen que para 2050 habrá más plástico que peces en el océano.

Necesitamos encontrar alternativas a los envases no reciclables de un solo uso. Cuanto más tiempo lo dejemos, más difícil nos será revertir el daño que hemos causado.

SE VIENE LA REFORMA DEL EMBALAJE

Hubo un tiempo en que las empresas podían salirse con la suya hablando de boquilla sobre las preocupaciones ambientales, hablando por hablar para evitar caminar por el camino, pero ese tiempo ya pasó.

Existe un movimiento creciente de gobiernos, ciudades, empresas y consumidores que se unen para luchar contra los desechos plásticos y la contaminación, con un enfoque particular en los envases.

Más de 60 países ya han introducido prohibiciones y gravámenes para frenar los desechos plásticos de un solo uso. La reforma de los envases es una “prioridad inmediata” para el gobierno del Reino Unido, que se ha comprometido a garantizar que todos los envases de plástico sean reciclables, reutilizables o compostables para 2025, y responsabilizar a los productores de pagar por la eliminación de los envases que fabrican.

Las marcas globales Unilever, Ikea, L’Oreal, PepsiCo, The Cola-Cola Company, Walmart, John Lewis e Innocent se encuentran entre las que se han comprometido a cambiar a envases genuinamente ecológicos.

Los consumidores también exigen que se haga más. Las investigaciones muestran que las personas prefieren cada vez más las empresas que utilizan envases reciclables y ecológicos, y que el 74 % está dispuesto a pagar más por ellos.

¿Podría la combinación de un cambio en las actitudes de los consumidores y un cambio legislativo causar un efecto de bola de nieve que finalmente signifique el fin de los plásticos de un solo uso? El cambio ya no está en el horizonte: está aquí, entre nosotros.

Unámonos, como empresas, como comunidades, para proteger nuestro hermoso planeta y preservarlo para las generaciones venideras.

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